在波士顿住着一位聪明而年迈的化学家,他的名字叫道斯。有时他也弄魔法。在那里还 住着一位年轻的小一姐,她的名字叫克拉丽贝尔·萨德茨,她很有钱,却没有半点才华,她渴望做一名演员。

于是,克位丽贝尔去找道斯博士,说道:

“我既不会唱歌,也不会跳舞;既不会背诗,也不会弹钢琴;我既不会走钢丝,也不会跳高踢腿,可我很想当演员,您看我怎么办呢?”

“要是我让你如愿,你愿意付给我报酬吗?”聪明的化学家问道。

“当然。”克拉丽贝尔说着晃了晃她的钱袋。

“你明天下午两点来找我。”他说道。

当天晚上,他鼓捣了整整一个通宵的化学魔法。第二天下午两点,克拉丽贝尔来找他时,他给她看一个小盒,里面装满了各种化合物,样子很像法国的酥糖。

“这是一个进步的时代,”老人说道,“我不敢夸口,你的道斯叔叔是能跟上时代的。那些老派的巫师会给你一些难吃的苦药丸,而我却能从你的情趣和方便考虑,给你这些奇妙的酥糖。假如你吃了这粒淡紫色的糖,你的舞姿就会像终生受训练的舞蹈家一样轻一盈优美;你咽下这位粉一红色的,就会像夜莺一样唱出美妙的歌;吃了这粒白色的,你会变成全国最优秀的演说家;这块巧克力色的能使你弹钢琴的技艺超过鲁本斯坦;吃掉这粒柠檬色的能使你的腿踢得高出头部6英尺。”

“太妙了!”克拉丽贝尔难以抑制自己的兴奋之情,喊道:“你是最聪明的魔法师,也是考虑最周全的药剂师。”她伸出手想去接这个盒子。

“啊哼!”聪明的化学家说道,“请你开一张支票。”

“哦,好吧,真是的!我怎么会忘记这件事呢?真是太蠢了。”她回答道。

他慎重地把盒子拿在手里,看着她签好了一张巨额支票,然后把糖盒子递给她。

“你确信你给我的这些酥糖有很强的效力吗?”她有些忧虑地问道,“我平常吃的药量很大。”

“我只担心,”道斯博士回答,“它们的效力太大了,我是第一次应别人的请求准备这些奇妙的糖。”

“不要担心,”克拉丽贝尔说道,“它们的效力越强,我表演得越一精一彩。”

说完,她告别了道斯博士,来到一家绸布店买东西。她忘记了那个关系着她个人前途的贵重盒子,把它忘在卖缎带的柜台上。

这时,小贝西·博斯特威克来到这个柜台买了一条缎带,顺手将她的包裹放在那个盒子的旁边。她走的时候,将那只盒子与她的包裹装在一起,急匆匆地回家去了。

贝西根本就不知道这回事,她回到家里之后,把大衣挂在门厅的壁橱里,然后清点着购买的东西。这时,她发现多了一个盒子,她把盒子打开,叫喊起来:

“这是怎么回事?怎么会多了一盒糖呢?一定是别人把它误放在我这里了。不过,这里面只有几粒糖,所以别人不会介意这点东西。”她将糖盒里的糖倒进桌子上的一个糖碟子里,顺手拿起一粒她最喜欢吃的巧克力,一边津津有味地吃起来,一边看着她买的东西。


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