在刚果河上游的一条支流,住着一个古老而高贵的河马家族。他们声称自己的起源可以追溯到有人类之前。甚至在地球刚刚形成的混沌之际,他们就存在了。

他们一直住在这条河的河岸上。所以对河的每一个弯曲、河一床一上的每一个凹凸,以及河岸上的每一块岩石,每一根树桩,每一处塌陷就像了解他们的母亲那样熟悉。我想他们现在仍然生活在那里。

不久前,这个河马家族的王后生下了一只小河马。她给孩子取名叫基欧,因为小河马生得又圆又胖。为了使你不至于误解“基欧”一词,我要告诉你,在河马的语言中,它的意思是,“又胖又懒”。这与小何马又圆又胖的样子并不相符。没有人敢提醒王后去注意这个问题,因为王后的牙齿又长又尖利。在她看来,基欧是世界上最可一爱一的孩子。

基欧的确是一个不错的小河马。他在河岸上的软泥中打滚,玩耍,有时摇摇摆摆地走到地里去吃野卷心莱的叶子。他从早到晚都感到愉快和满足。他是这一古老家族中最愉快的河马。他的一双小红眼睛,总是顽皮地闪烁着。他总是愉快地笑着,无论身边有无可笑的事情。

因此,居住在当地的黑人称他是“伊皮”。意思是“愉快的人”。不过他们并不敢冒犯他,因为他的母亲、大伯、叔叔、大一娘一和婶一娘一以及堂兄弟们都住在河岸上,而且都很凶猛。

这些黑人居住在树林中的小村庄里。他们不敢公开袭击这一高贵的河马家族。一旦有可能捉到一只,他们是非常喜欢吃河马肉的。这对河马来说并不是什么秘密。而且当黑人捕捉到活的河马时,就把他们当作马,骑着他们穿过森林,使河马沦为一奴一隶。

懂得了这些事情之后,河马一嗅到黑人身上的油腻味,便凶猛地向他们袭击。一旦他们捉到敌人,就用他们尖利的牙齿凿穿他,或者用他们巨大的脚将他踩进泥土里。

河马和黑人之间不断发生这种战争。

有一个名叫高耶的黑人。他住在这一带的一个小村庄里。他是首领弟弟的儿子,是魔法家的孙子。这个魔法家是一个上了年纪的老人。人们认为他是一个“没有骨头的奇人”。他能将自己的身一体像蛇一样地盘卷起来,没有骨架来阻碍他曲卷成任何形状。他走起路来总是摇摇摆摆的,不过黑人们十分敬重他。

高耶的小屋是用树枝和泥土搭成的。他的衣服是一片系在腰间的草席。由于他和首领和魔法家的亲属关系,他在这里有一定的地位。他特别善于沉思默想,经常思考如何对付他的敌人河马。自然,他会想出许多捕捉河马的方法。

他终于制定出了一个计划。他在两个河弯中间挖了一个大坑,然后用小树枝覆盖在坑的上面,最后又在上面撒上泥土,非常巧妙地将泥土弄平。没有人会想到泥土下面是一个大坑。高耶看到眼前的工程,低声地笑了笑,然后回家去吃晚饭。

基欧已长成一个很可一爱一的孩子了。这天晚上,他母亲对他说:

“我想让你跑过这条河弯去请尼克基叔叔,让他到这里来一趟。我找到了一种奇怪的植物,想问问他能不能吃。”

愉快的小河马开心地笑着去执行任务。就像一个第一次被派到杂货店去买面粉的孩子,他感到自己有了用处。


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